Conversación con Carlos Alfredo Souki Meinhard propietario de la… Librería Altamira

libreria-altamira

Una cueva para los amantes de la Literatura

Ha sido un descubrimiento porque surgió como de un imposible. Un corre-ve-y-dile inundó de la noche a la mañana las redes sociales y los oídos de los que amamos a Borges, Paz, Bolaño, Vargas LLosa, Rulfo, Volpi, Leopoldo Panero, Ángel Valente, Lobo Antunes, Gioconda Belli, Lezama Lima, Poniatowska, Rómulo Gallegos, Uslar Pietri …o incluso a Miami unpluged, por citar sólo centésimas de los autores que aparecen en ella.

No podía ubicarse mejor: en el Miracle Mille de Coral Gables. Compitiendo sin prejuicios con Books and Books a su espalda y frente a Barnes and Noble en la otra  acera. Un sueño para los que amamos la cultura en la lengua que compartimos cuando de sobras es conocido el futuro que llevaron a instituciones como La librería Universal, La Moderna Poesía o la Cervantes a su cierre después de la aparición de Amazon, o el auge del libro digital en EE.UU desde la red.

Pero con un envite de estas características siempre hay un/una humanista dispuesto a arriesgar su capital y su esfuerzo para que esto sea una realidad.

Frente a mí, rodeado de la mercancía en papel que lo honra… Carlos Alfredo Souki. Fundador, junto a su esposa Susana Dunia de Souki, de la librería Altamira.

Nagari. El nombre lo asocio a caverna…a refugio quizás. En España, las famosas cuevas de Altamira son un referente de la cultura prehistórica. Con los tiempos tecnológicos que corren alguien podría pensar algo así ¿no?. ¿Cuál es la razón del nombre?

Carlos Alfredo Souki. Nosotros somos venezolanos  y queríamos algo relacionado con Doña Bárbara. Y Altamira es la hacienda de Santos Luzardo, el personaje que corteja a Doña Bárbara, la obra escrita por Rómulo Gallegos en 1929.

Nagari . Si uno se pasea por sus estantes veo que se encuentran las mejores editoriales del mundo hispano en la actualidad y en cambio se ausentan los best sellers, por decir algo, de la literatura comercial. Dígame como empresario ¿cómo se justifica que esta librería vaya a ser rentable para ustedes?

Carlos Alfredo Souki  Esto es una apuesta. Tenemos fe que haya un público con una demanda concreta que reciba nuestro ofrecimiento. Antes veníamos los venezolanos a Miami a comprar libros en inglés, cuando la oferta se acabó por las condiciones de la crisis que hace años que padecemos, decidimos venir aquí para comprarlos en español. Pero nos dimos cuenta que esta oferta no existía. Como puede ver la competencia en los últimos años es muy fuerte por los cambios tecnológicos y la evolución del producto que ya no acepta, en general, la consigna. Por lo tanto decidimos importar los libros directamente.

carlos-alfredo-souki

Nagari  Es evidente que es una apuesta. Pero a mi entender, más intelectual que económica. Más cercana a un hombre que ama la cultura que al que piensa hacerse millonario. Traer el conocimiento especializado, el ensayo, la libertad intelectual, el arte, la literatura clásica o infantil, el teatro, a los mejores poetas, o la última narrativa en cualquier idioma traducida al español… merece saberse un porqué.

Carlos Alfredo Souki  Exactamente. Nosotros hemos seguido la misma línea que hicimos con nuestra tienda de discos Esperanto Music, Inc, en Venezuela; es decir, la especialización. La ansiedad que nos produjo la primera semana de apertura iba en proporción a saber si el mercado potencial por el que apostamos se acercaría. Las editoriales no entendían como no comprábamos “lo comercial” y apostábamos por lo particular. Pero al cabo de unos días, nuestra intuición triunfó: “Lo que se vende” nosotros no lo vendíamos y en cambio vendíamos “Lo que no se vende”. Vino un cliente y me dijo “Nunca imaginé que este autor que me dio clases en España como profesor usted lo tuviera aquí, mucha gracias”.

Nagari Yo tampoco imaginé que ustedes tendría la colección “negra” de Visor en sus estanterías.

Carlos Alfredo Souki  Tenemos una historia muy bonita con Visor. El año pasado fuimos a la feria del libro de Madrid y conectamos con Chus Visor, su propietario nos animó muchísimo y es una de las personas que nos da mucho apoyo. El autor que hoy más hemos vendido ha sido Octavio Paz.

Nagari Hablemos más concretamente. ¿Qué han traído de Venezuela como novedad desde el punto de vista  literario que para los neófitos de aquí podamos considerar interesante conocer? En una palabra ¿Cómo está la cuestión editorial en su país?

Carlos Alfredo Souki  De Venezuela en concreto la verdad es que de momento hemos traído pocos libros. Con respecto a las editoriales decir que, las grandes, se han retirado y quedan los editores independientes. Como muestra de ello, por ejemplo, Pete and Co, Madera Fina, Alfa sigue aún en pie, Punto Zero, Libros Marcados…

Nagari ¿ Y qué autores?

Carlos Alfredo Souki   Camilo Pino que vive en Miami en el campo de la novela. Yolanda Pantín como poeta. Menena Cutén en el libro infantil. Adalber Salas en narrativa. Elías Pino Iturrieta como ensayista. Ray Lucas como uno de los historiadores. Y cuentistas como Quintero. Nosotros pretendemos que Altamira se convierta en un referente de la literatura de nuestro querido país sin quedarnos para nada como un nicho. En el fondo, que sea un referente de lo que es la literatura independiente en español en este momento.

altamira

Nagari  ¿Cuál en sí la misión de Altamira para que como institución llegue a la comunidad hispana de Miami?

Carlos Alfredo Souki  La principal misión de la compañía es promocionar el idioma español. Toda la cultura donde el lenguaje se manifieste. La librería es una puerta de entrada. O si prefiere un punto de encuentro donde toda actividad cultural en nuestra lengua -léase la música, el teatro, el cine y por supuesto los autores literarios-  tengan cabida aquí. Aprovecho para agradecer a todos los que nos han apoyado como ustedes los de Nagari o Suburbano y otras personas e instituciones más, por el detalle de crear audiencia a partir de sus presentaciones. Nos ha impresionado el movimiento cultural que subyace en Miami y sobre todo la manera de ver y amar “la ciudad” el autor emigrante que habita en ella.

Nagari. Gracias a usted y a su esposa por haber creado este “palacio” sin rey desde la fraternidad que ustedes nos han ofrecido. Y la que pienso que la propia comunidad hispana, recíprocamente, le ha devuelto como prueba de confianza en este proyecto. Bienvenidos… el afecto es mutuo.

11 responses to “Conversación con Carlos Alfredo Souki Meinhard propietario de la… Librería Altamira

  1. Lo máximo, que buena iniciativa, la familia Souli siempre innovando en la cultura, MARAVILLOSO ya conoceremos la tienda cuando estemos de paso por allá…

  2. La librería que Miami se merecía. El fondo es el más completo que he visto en una librería en español en los Estados Unidos (de lejos y desde que llegué al país) y los precios, los mejores.

    1. Aqui la dirección y teléfono
      Librería Altamira, 219 Miracle Mile, Coral Gables, Florida, 33134, Tel (786) 717 5093

      El sábado 12 de noviembre presentaremos el poemario LA ISLA DE WHITMAN de Francisco Larios

  3. Como siempre mi amigo y ex-jefe Carlos Souki innovando y demostrando que la “calidad” y el buen gusto no necesariamente están divorciados del hecho comercial. Estas experiencias de, antes Isitzo, luego Esperanto y ahora Altamira solo reafirman la teoría de que la cultura, el criterio y la más fina selección si consigue adeptos, clientes y seguidores. Todo el mayor de los éxitos para Carlos Souki y su nuevo proyecto

  4. Fui unfanatico de Esperanto por muchos años mientras vivía en Caracas. Se convirtió en una referencia muy exitosa, como espero que ocurra con Altamira en Miami. Les deseo todo lo mejor desde Bogotá.

  5. Carlos, Susana…!! Qué proyecto tan hermoso..!! Les deseo todo Exito del mundo!!! Los recuerdo, siempre con mucho cariño!!!
    Un abrazo gigante, para los dos, desde Barcelona, España..

  6. ! Enhorabuena Carlos y Susana ..!!.

    Por fin una libreria dedicada a los lectores hispanos….!!.

    GRACIAS POR SU PROYECTO CULTURAL .

    Estuve el otro día y la selección es excelente y los precios también.
    ! Muchos éxitos !.

    A.

Leave a Reply to Gustavo Pazos Cancel reply