OLD FLORIDA BOOKSHOP A PLACE WHERE OLD AND EPHEMERAL TRANSCEND IN TIME/OLD FLORIDA BOOKSHOOP UN LUGAR DONDE LO EFÍMERO Y ANTIGUO TRASCIENDEN EN EL TIEMPO

Florida, the Sunshine State has places that seem come out of a dream, twelve years ago, William Chrisant move out from Philadelphia and brought with him forty one years of experience as an antiquarian book collector and opened a beautiful bookstore: Old Florida Bookshop.

For a long time, I had postponed visiting this bookstore, and when it reopened following COVID 19 protocols I decided to take with me my son who also is a book lover.

Located in a strip mall at 3426 Griffin Road in Fort Lauderdale, Florida, you would not guess from the exterior where books are sold as low as $1.00 (yes one USD) that inside Old Florida Bookshop there is this intimate space: wooden bookshelves that go from floor to ceiling, a piano in the middle and Art Deco lamps, the place certainly has a European Library vibe.

When asked about what drove him into business he responded candidly: “I just love books… and old books have history attached to them as well.” This passion also had him buying books when travelling abroad during his leisure time, his favorite countries were: France, Spain, United Kingdom and Germany, “in Europe there are places that close at a very specific time of the day and you have to plan things very carefully. The only times I travelled specifically for books was when I did Book Fairs.”

During our visit we saw young people (like my son and a little bit older) coming inside, to buy and to sell books. William Chrisant would look at the books offered methodically, examine one by one before he decided to purchase them.

About buying books he would confide to us: “when I buy books I do take into account two things: one is my local clientele, like they are interested in philosophy or mysticism, so if someone brings me books in those subjects I will rather buy them than let´s say books about cooking… The second thing if it is something scarce, difficult to get or uncommon.” He turned around and pointing out the books he had recently bought, told us: “These books I sell for a dollar, they are not worth the shelf space for me.”

And in the antiquarian world the way a cover looks indeed is important “We do judge them by the cover a lot, the binding sometimes is worth more than the book is.”

Old Florida Bookshop not only sells books, I cannot avoid looking at a beautiful brochure from South Florida from 1920. The store also sells magazines and other ephemeral materials, such as the one mentioned before that would have been thrown away, for William Chrisant they are “time capsules, if you buy a 1927 April Vogue, there is nothing beyond that period.”

My son is fascinated with the books, he has picked a couple of them hoping he will take home new readings, I tell him that we will check on later as I am almost wrapping up the conversation.

How in this date and time a Old Florida Bookshop competes not only with COVID but with the Internet:

“The things that we sell online have to be almost unique or very scarce, because competition is so fierce, you cannot sell a 10 dollar book online.”

What makes a unique book or a publication?

“Limited to a few copies, signed by the author, nicely bound, or ephemeral, things that no longer exist, like we sell magazines from the 10´s and 20´s (past century) that you cannot get anyplace”.

But what about his costumers is there any difference between the ones he had up north and in South Florida?

“…In the north was more middle age and specific collectors, my clientele now is much younger, which surprised me. They are in their 20´s and 30´s buying things that they want to read, they buy a lot of Philosophy, things alternative to religious books, they are enthusiastic and sophisticated, they want to know what everything is all about and you don´t learn that in school.”

Regarding his costumers he tells us without any hesitation:

“For me is a much fulfilling sale when people come than the internet. When a person comes in and they want a certain philosopher and they are excited about and get it, it is cool.”

I thanked William Chrisent for his time and I left the place with my son, each one of us holding and old book under our arms.

Contact Old Florida Bookshop

Website: https://www.oldfloridabookshop.com/

Address: 3426 Griffin Road Fort Lauderdale, FL 33312

Phone: 954-319-1441

Email: info@oldfloridabookshop.com

Note: Quotes have been edited for reading purposes, such as to remove repetitions, and adding proper punctuation.

El estado de la Florida tiene lugares que parecen salidos de los sueños. Hace doce años, William Chrisant se mudó de Philadelphia y trajo consigo cuarenta y un años de experiencia como coleccionista de libros de viejo e inauguró la hermosa librería: Old Florida Bookshop.

Por mucho tiempo había pospuesto mi visita a esta librería y cuando reabrió siguiendo los protocolos de COVID 19, sin dudarlo llevé conmigo a mi hijo que también es un amante de los libros.

Ubicada el área comercial de 3426 Griffin Road in Fort Lauderdale, Florida, no imaginarías por su exterior donde se venden libros con precios tan bajos de $1.00 (sí, un dólar), que dentro de ella encontrarás un espacio íntimo: libreros de madera que van del piso al techo, un piano a mitad del establecimiento y lámparas de Art Decó, el ambiente se asemeja más a una biblioteca europea.

Cuando le preguntamos qué lo llevó a este negocio contestó francamente: <<Simplemente amo los libros… y los libros de viejo tienen una historia adherida a los mismos.>> Esta pasión lo llevó a comprar libros cuando viajaba al extranjero en sus ratos libres, sus países favoritos eran: Francia, España, Reino Unido y Alemania. <<En Europa hay lugares que cierran en horarios muy específicos por lo que se debe planificar cuidadosamente. Las únicas ocasiones que viajé específicamente por el tema de los libros, era cuando asistía a las Ferias de Libro.>>

Durante nuestra visita vimos gente joven (como mi hijo y un poco mayores) entrando y saliendo, comprando y vendiendo libros. William Chrisant examinaba metódicamente cada uno de los libros  ofrecidos antes de decidirse por comprarlos.

Acerca de comprar libros nos confió: <<cuando compro libros tomo en cuenta dos cosas: una es mi clientela local, a ellos les interesa la filosofía o el misticismo, así que si alguien me trae libros acerca de ese tema estaré más dispuesto a comprarlos que si por ejemplo me traen libros de cocina… la segunda es si son material escaso, difíciles de conseguir o fuera de lo común.>> Volteó a ver los libros que había comprado recientemente y señaló: <<Estos libros los venderé a un dólar, No tienen valor para ocuparlos en los estantes de aquí dentro.>>

En el mundo de los libros anticuarios, la forma como luce una cubierta es importantes: <<los juzgamos mucho por la cubierta, a veces la encuadernación vale más que el libro mismo.>>

En la Old Florida Bookshop, no solamente se venden libros, no puedo evitar observar un hermoso folleto del Sur de la Florida impreso en 1920. La librería también vende revistas y otros materiales efímeros como el ya mencionado, que en su época normalmente serían desechos, para William Chrisant son <<cápsulas del tiempo, si compras una revista Vogue de abril de 1927 no encontrarás nada más allá de ese período.>>

Mi hijo está fascinado con los libros, ha escogido un par que espera llevemos a casa, le digo que lo revisaremos más adelante, una vez que haya concluido con la entrevista.

Cómo compite en estas fechas Old Florida Bookshop no solamente con el COVID, sino con el Internet:

<<Las cosas que vendemos en línea deben ser únicas o difíciles de conseguir, con una competencia tan fiera, no puedes vender un libro a 10 dólares en línea.>>

¿Qué hace único a un libro o publicación?

<<Un número limitado de copias, firmado por el autor, con una bella encuadernación o que sean materiales efímeros, cosas que ya no existan, por ejemplo, nosotros vendemos revistas de principios de siglo XX que ya no se consiguen en ninguna otra parte.>>

Pero, con respecto a sus clientes ¿qué diferencia existe entre los de Philadelphia y el Sur de la Florida?

<<… En el norte era gente de mediana edad y coleccionistas específicos, mi actual clientela es mucho más joven, lo cual me sorprendió. Son gente en sus veinte y treinta años, comprando las cosas que les gusta leer, compran libros de Filosofía, temas alternativos a los libros religiosos, son entusiastas, sofisticados, quieren saber de qué se trata todo y eso no lo aprendes en la escuela.>>

Acerca de sus clientes nos dice sin vacilar:

<<Para mí, es más gratificante cuando la gente viene a la librería que cuando compra en internet. Cuando una persona viene en busca de un libro de cierto filósofo y están emocionados en obtenerlo, es genial.>>

Le agradecí a William Chrisent por su tiempo y salí en compañía de mi hijo, cada uno con un libro antiguo bajo el brazo.

Nota: las citas han sido editadas con el propósito de facilitar la lectura, eliminando repeticiones y agregando la puntuación adecuada.

© All rights reserved Omar Villasana

Omar Villasana. México (1972)

twitter @arboldetuolvido

Blog de Omar Villasana

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